DUNE: La Casa Harkonnen «Poder y brutalidad»

La Casa Harkonnen, uno de las casas más ricas del Landsraad, es la eterna rival de la Casa Atreides. La siniestra familia está gobernada por el cruel y hedonista Barón Vladimir Harkonnen. 

La Casa Harkonnen ha reinado sobre Arrakis y controlado la recolección y distribución de la Especia durante muchas generaciones, convirtiéndose en una poderosa familia con una brutal historia de mala sangre entre ellos y la Casa Atreides.  El imponente mascarón de proa de la Casa Harkonnen es un monstruo oscuro y sádico que desafía la gravedad y gobierna a través del miedo, el dolor y la manipulación: El Barón Vladimir Harkonnen.   Deslizándose por el aire como un fantasma y personificando la maldad, la codicia y la tiranía que todo lo consume, el Barón es una fuerza malévola que está decidida a alimentar su adicción a la crueldad, proyectando una sombra sobre el Universo Conocido.  Él y su familia se oponen a la Casa Atreides, gobernando mediante el miedo, decididos a explotar los recursos naturales de Dune… sin importar el precio.

El barón Vladimir Harkonnen era originalmente un hombre alto y musculoso con cabello rojo dorado en un distintivo pico de viuda. Más tarde, tuvo una obesidad tan mórbida que requirió suspensores atados a su carne para poder caminar. Tenía ojos negros como una araña, mejillas como dos montículos de querubines, labios protuberantes y papada ondulante.

Un Stellan Skarsgård casi irreconocible retrata a esta bestia de hombre.  En primer lugar, el atractivo de trabajar con Villeneuve fue lo que atrajo a Skarsgård al proyecto.  «Quería trabajar con Denis», dice.  «Es un cineasta muy interesante y siempre crea un universo propio.  Sus imágenes crean una presión increíblemente bella, intensa y extraña sobre ti como público, y eso te absorbe.  Eso es lo fantástico de esta película.  Está hecha por un autor con un sello propio muy marcado. 

«Lo segundo que me atrajo de la película fue el personaje, el Barón Harkonnen.  Es un papel pequeño, pero con una presencia física tan fuerte que proyectaría una sombra sobre toda la película, y eso se necesita para un tipo malo.  Así que me interesó».

Skarsgård releyó la novela de Herbert y recordó su brillantez.  «Crea un universo fantástico.  Es muy raro que tengas una historia de ciencia ficción con una cultura renacentista pero ambientada en el futuro.  Uno de los elementos más fascinantes del mundo que ha creado son las Bene Gesserit y su control del sistema de reproducción.  Mientras que los hombres de la novela sólo pueden ver hasta el mañana, las Bene Gesserit piensan a largo plazo y de manera mucho más ambiciosa».

El actor tuvo que pasar hasta siete horas en maquillaje cada día de rodaje.  «Mentalmente puedo hacerlo porque es divertido ver a los artistas de protésicos trabajar», dice.  «Pero físicamente es duro; tienes que estar sentado durante siete horas.  Había capas y capas.  La parte más importante era la cara, que requería un trabajo muy, muy delicado.  Luego venía el traje protésico de cuerpo entero, con un chaleco refrigerante debajo y, a veces, un arnés para el trabajo con cables.  Y había que pintar los espacios entre la piel falsa de la cara y las manos y el traje.  Era muy complicado».

Skarsgård añade que Villeneuve se mostró muy abierto a las aportaciones del actor en cuanto al aspecto del personaje, y los diseñadores de prótesis trabajaron con Mowat y Villeneuve para dar al Barón un aspecto más distintivo.  Para un actor, eso es maravilloso porque quieres que el proceso en el set sea lo más creativo posible. 

Tan animal y salvaje como su nombre indica, la «Bestia», Rabban Harkonnen, es el imponente ejecutor y sobrino del sádico Barón.  Con la misión de asegurar el imperio por cualquier medio necesario, es una fuerza brutal de la naturaleza propensa a explosivos y petulantes ataques de ira.

Dave Bautista lo interpreta, cuyo nombre completo es Glossu «Bestia» Rabban Harkonnen.  Rabban se encarga de que aquellos que se cruzan con él o con el nombre Harkonnen una vez, no vivan para hacerlo una segunda vez.

Bautista, que quería volver a trabajar con Villeneuve tras su exitosa colaboración en «Blade Runner 2049», afirma: «Denis me llamó personalmente para ofrecerme este papel.  Fue algo muy importante para mí porque he trabajado muy duro para consolidarme como actor y que alguien del calibre de Denis Villeneuve me llamara personalmente significó mucho.»

Bautista revela que abordó el personaje de Rabban de forma poco ortodoxa.  «No quería tener una idea preconcebida de quién era Rabban en mi cabeza antes de hablar con Denis, porque sabía que él tendría una visión.  El primer día de pruebas de vestuario y maquillaje hablé con él sobre el tema y tampoco estaba muy seguro.  No fue sino hasta que comenzamos a filmar que empezamos a definir quién era Rabban.  Denis captó ciertas cosas que yo hacía y me animó a seguir con ellas y a sacarlas cada vez más.  Por eso me encanta trabajar con Denis, es un director de interpretación.  Descubrimos juntos el personaje de Rabban».

El Mentat Piter De Vries utiliza la astucia y el veneno de su mente retorcida para llevar a cabo la malevolencia del Barón, mientras se mantiene un paso por delante de su feroz rival, Thufir Hawat de la Casa Atreides, en el siempre cambiante juego de la guerra psíquica entre las Casas.

 David Dastmalchian interpreta a De Vries que, al igual que Hawat, es capaz de calcular probabilidades como una computadora humana.  Dastmalchian estaba encantado de unirse al proyecto.  Al igual que su coprotagonista, Bautista, una de las razones fue la posibilidad de volver a colaborar con Villeneuve, con quien había trabajado en «Prisoners» y «Blade Runner 2049». 

«Trabajar con Denis es una de las grandes alegrías de ser actor», dice Dastmalchian.  «Es el maestro de encontrar todos los lados diferentes de los personajes y las relaciones entre ellos.  Tiene buen ojo para todo lo que se refiere al lenguaje del cine.  Me encanta que sueñe a lo grande, me encanta que su visión para películas como ésta no tenga límites.  Te lleva como actor a lugares a los que nunca pensaste que podrías ir.  Leí Duna cuando era adolescente y me pareció una obra literaria increíblemente profunda que tuvo un gran efecto en mí.  Cuando conseguí el papel, volví al texto y empecé a explorar qué había en Piter que fuera tan horripilante e intrigante.  Me encantan los retos y Piter es definitivamente uno de los personajes más exigentes que he interpretado».

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